✅ Ansiedad vs. Depresión: ¿Cómo conocer la diferencia? Síntomas, Causas y Tratamientos 【Actualizado 2019】

Ansiedad vs depresión… Si bien depresión y ansiedad son dos condiciones médicas diferentes, sus síntomas, causas y tratamientos a menudo pueden superponerse.

En este artículo conocerás las diferencias y similitudes entre estas dos condiciones y qué debes hacer al respecto.

Panorama actual de la ansiedad y la depresión

Panorama actual de la ansiedad y la depresión

Hoy en día las enfermedades psiquiátricas en los países desarrollados representan un 12% del total de las enfermedades.

Y la OMS prevé que en el año 2.020 la depresión será la tercera causa de morbilidad, junto con los accidentes de tráfico y las enfermedades coronarias.

Asimismo se calcula que se convertirá en la primera causa de incapacidad.

Además se estima que en promedio entre un 20% y un 25% de las mujeres sufren algún episodio depresivo, mientras que en los hombres este porcentaje es algo menor (siendo del 7% al 12%).

Los trastornos de ansiedad también son más frecuentes en el sexo femenino que en el masculino, considerándose que un hombre tendrá la mitad de posibilidades de sufrir algún trastorno de ansiedad en relación a las mujeres.

La edad más frecuente para que aparezcan trastornos de ansiedad es entre los 20 y 40 años de edad, y a medida que la persona tiene más edad las posibilidades de padecerla disminuyen.

Diferenciar la depresión y la ansiedad a veces resulta un tanto difícil sobre todo porque presentan algunos síntomas muy parecidos e incluso sus causas pueden ser también similares.

De hecho ante un mismo episodio una persona podrá desarrollar una depresión o bien un trastorno de ansiedad.

De esta manera es que muchas veces resulta difícil diferenciar entre ansiedad y depresión, ya que ambos trastornos presentan una gran superposición.

Sin embargo, a pesar de compartir muchas similitudes, cabe destacar que son condiciones separadas y que el tratamiento ideal para cada caso es diferente.

¿Se puede sufrir ansiedad y depresión al mismo tiempo?

Se puede sufrir ansiedad y depresión al mismo tiempo

La respuesta corta es “sí”.

La ansiedad y la depresión son experimentadas en conjunto por muchas personas.

Normalmente las personas que experimentan depresión también suelen sufrir de ansiedad.

De hecho se estima que aproximadamente el 85% de las personas que sufren de depresión también sufren de trastorno de ansiedad generalizada.

En este sentido las investigaciones realizadas al respecto, y las experiencias de quienes las han padecido, coinciden que cuando se produce ansiedad junto con depresión los síntomas tantos de una como de la otra son más graves, que cuando ocurren de forma independiente.

Además en estos casos los síntomas propios de la depresión son más difíciles de resolver, lo que provoca que la enfermedad sea más difícil de sobrellevar y superar.

Asimismo las estudios indican que cuando hay una depresión que está exacerbada por síntomas de ansiedad la tasa de suicidio suele ser mucho mayor.

Según algunos estudios hasta un 90% de las personas que intentaron suicidarse presentaban tanto trastornos depresivos como de ansiedad.

La relación entre depresión y ansiedad es complicada

La relación entre depresión y ansiedad es complicada

Como ya vimos a veces algunas personas que padecen trastornos de ansiedad pueden desarrollar síntomas depresivos, como consecuencia del impacto de los síntomas propios de la ansiedad en la salud emocional de la persona.

De este modo resulta para los profesionales difícil definir con total exactitud si se padece de ansiedad o de depresión, ya que muchas veces ambas se dan de manera simultánea, y comparten muchas de las mismas causas, síntomas y dificultades.

Similitudes entre ansiedad y depresión

Similitudes entre ansiedad y depresión

Si se le pide a un especialista que mencione dos problemas comunes de salud mental, es probable que diga ansiedad y depresión.

A pesar del hecho de que son muy comúnmente diagnosticadas, los profesionales a veces todavía luchan para determinar la diferencia entre estas dos condiciones.

Y como vimos, esto se debe a que muchas personas con ansiedad también desarrollan depresión y viceversa.

Aproximadamente el 50% de las personas diagnosticadas con depresión también son diagnosticadas con un trastorno de ansiedad.

Sin embargo, es importante obtener un diagnóstico preciso para tratar las afecciones correctas.

Muchas personas con depresión pueden experimentar lo que se conoce como “angustia ansiosa” además de su mal humor.

Las personas con angustia ansiosa a menudo se sienten tensas, inquietas y tienen problemas para concentrarse porque se preocupan mucho.

Temen profundamente que algo malo suceda o que pierdan el control de sí mismos.

Las personas que experimentan angustia ansiosa por la depresión pueden correr un mayor riesgo de suicidio y/o necesitarán un tratamiento más intensivo, por lo que es importante identificar estos síntomas junto con la depresión.

Por encima de todo, es importante dejar que un médico o profesional de la salud mental evalúe los síntomas para ver si cumplen con los criterios para un trastorno depresivo o un trastorno de ansiedad.

Síntomas de la depresión y la ansiedad

Síntomas de la depresión y la ansiedad

En la mayoría de los casos la mejor manera de entender la diferencia entre estos dos trastornos es teniendo en cuenta los síntomas primarios.

Para ello primero se deberán analizar los síntomas mentales, y luego los síntomas físicos que si bien pueden ser diferentes también puede haber similitudes.

Los síntomas mentales de la depresión más comunes son:

  • Estado de ánimo deprimido.
  • Falta de interés en actividades que antes gustaban.
  • Sentimientos de culpa o inutilidad.
  • Problemas para concentrarse.
  • Sentimientos de tristeza por el futuro.
  • Falta completa de emociones junto con pensamientos y comportamientos lentos.
  • Apatía y una marcada creencia de que no ocurrirán cosas positivas.
  • Pensamientos o conductas suicidas.

Los síntomas mentales del trastorno de ansiedad generalizada más comunes son:

  • Aprehensión sobre lo que va a suceder y lo que podría suceder en el futuro.
  • Problemas para concentrarse.
  • Irritabilidad.
  • Preocupación excesiva y pensamientos negativos, y creencias de que algo malo podría ocurrir.
  • Sentir la necesidad de huir o evitar cosas que podrían causar más ansiedad.

Los síntomas físicos tanto de la ansiedad como de la depresión también pueden ser diferentes pero en muchos casos se presentan ciertas similitudes.

Los síntomas físicos de la depresión más comunes son:

  • Aumento o disminución del apetito.
  • Insomnio o hipersomnia.
  • Desaceleración del movimiento.
  • Falta de energía.

Los síntomas físicos del trastorno de ansiedad generalizada más comunes son:

  • Estar fácilmente fatigado.
  • Sudoración.
  • Diarreas.
  • Inquietud (debido a síntomas de respuesta de lucha o huida, como sacudirse o sentir la necesidad de moverse o correr).
  • Tensión muscular.
  • Cefaleas.
  • Alteración del sueño.
  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Dolor abdominal.
  • Problemas intestinales.
  • Hiperventilación.

Si bien los síntomas físicos de la depresión suelen ser más intensos que los síntomas físicos de la ansiedad, sus síntomas mentales pueden ser muy peligrosos como por ejemplo los pensamientos suicidas.

Y si a esto se le suma una falta de energía pronunciada, muchas personas que sufren de depresión presentarán síntomas intensos similares a los provocados por los trastornos de ansiedad.

Diagnóstico de la depresión y la ansiedad

Diagnóstico de la depresión y la ansiedad

Para un diagnóstico de trastorno depresivo mayor, una persona debe haber experimentado cinco o más de los síntomas de la depresión antes mencionados durante al menos dos semanas.

Las personas que experimentan algunos de estos síntomas también pueden ser diagnosticadas con un trastorno depresivo persistente (distimia), un trastorno disfórico premenstrual o un trastorno depresivo debido a otra afección.

Aquí puedes tomar un test rápido para detectar depresión.

También pueden cumplir criterios para el trastorno bipolar si se experimentan síntomas de manía.

Por otro lado para diagnosticar un trastorno de ansiedad se debe haber experimentado varios de los síntomas de la ansiedad antes mencionados, tanto físicos como mentales, durante la mayoría de los días por un lapso de más de seis meses y éstos deben causar angustia en la vida diaria.

En este caso es posible que se reciba un diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada.

No obstante, hay otros tipos de trastornos de ansiedad que incluyen ansiedad por separación, trastorno de pánico o fobias, ansiedad inducida por la cafeína, entre otros.

Si comparas las listas de síntomas, tanto mentales como físicos, puedes ver que hay cierta superposición.

Los problemas del sueño, la dificultad para concentrarse y la fatiga son síntomas tanto de la ansiedad como de la depresión.

La irritabilidad también puede manifestarse tanto en la ansiedad como en la depresión (en lugar de bajo estado de ánimo).

Sin embargo, hay algunas características distintivas.

Diferencias entre ansiedad y depresión

Diferencias entre ansiedad y depresión

Las personas con depresión se mueven lentamente y sus reacciones pueden parecer aplanadas y/o apagadas.

Las personas con ansiedad tienden a estar más entusiasmadas, ya que luchan para manejar sus pensamientos acelerados.

Otra característica distintiva es la presencia de miedo sobre el futuro en las personas con ansiedad.

Mientras que las personas deprimidas que no tienen ansiedad tienen menos probabilidades de preocuparse por los eventos futuros, ya que a menudo se resignan a creer que las cosas seguirán siendo malas.

En otras palabras, pueden “predecir” el futuro basándose en cómo se sienten en el momento presente.

Habla con tu doctor sobre la depresión y la ansiedad

Habla con tu doctor sobre la ansiedad y la depresión

Cuando una persona padece depresión o ansiedad, o ambas, lo más probable es que el médico recomiende medicamentos, terapia o una combinación de las dos.

Una buena idea es que antes de concurrir al médico hagas un registro de los síntomas que estás experimentando y se lo lleves a él para que pueda analizar mejor tu situación y mejorar así la efectividad del diagnóstico.

También es importante que te quites todas las dudas que tengas, y una vez que te dé el diagnóstico, le pidas que te explique por qué ha realizado ese diagnóstico.

Ya que eso te dará herramientas y conocimiento para saber mejor qué te está pasando, qué debes hacer para sobrellevarlo y cómo manejar los síntomas.

Ten siempre presente que tanto la ansiedad como la depresión comparten la cualidad de que son altamente tratables y que hoy en día existen muchas opciones para superarlas.

Unas palabras finales…

Unas palabras finales… Sobre la depresión y la ansiedad

Si bien muchas veces es difícil comprender la confusión e incertidumbre que pueden generar tanto la depresión como la ansiedad y los problemas característicos que presentan, nunca debes pensar que tú solo o sola podrás superarlos, sin ayuda de nadie.

Desde aquí te recomendamos que concurras a un médico de confianza y realices un tratamiento adecuado, ya que de lo contrario tanto la depresión como la ansiedad o ambas tenderán a empeorar y perjudicarán notablemente tu calidad de vida y tu rutina diaria.

Ten en cuenta que mientras más tardes en buscar ayuda profesional más fuertes y difíciles de superar serán los síntomas y el cuadro en general.

 

 

Por favor recuerda que este artículo no busca sustituir el consejo ni el tratamiento médico profesional. Si tienes dudas sobre tu salud busca la opinión calificada de un médico.

 

✅ Ansiedad vs. Depresión: ¿Cómo conocer la diferencia? Síntomas, Causas y Tratamientos 【Actualizado 2019】
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