Tratamiento de la depresión en adolescentes

Tratamiento de la depresión en adolescentes

Este artículo contiene los siguientes temas:

No todos los adolescentes presentan los mismos síntomas depresivos y por lo tanto los tratamientos más apropiados para cada caso pueden variar.

A veces el médico puede considerar que solo es necesario realizar psicoterapia, otras veces en cambio se puede optar por los medicamentos o una combinación de ambos tratamientos.

También existen casos específicos como al Desorden Afectivo Estacional donde se suele recomendar luminoterapia.

La elección del tratamiento a utilizar deberá ser de acuerdo a la gravedad de los síntomas, las características del adolescente y la preferencia de los padres y de los profesionales.

Generalmente los adolescentes responder muy bien al tratamiento. Pero según estudios cerca del 50% de los adolescentes que atraviesan una depresión grave tienen probabilidades de recurrencia cuando sean adultos.

Por este motivo es importante realizar un tratamiento adecuado y es un factor clave que la familia participe en dicho tratamiento .

En el caso de que además de los trastornos depresivos el adolescente presente otros problemas psiquiátricos posiblemente se deberá intensificar y prolongar el tratamiento.

Comúnmente el tratamiento de la depresión en adolescentes es ambulatorio, pero en algunos casos como depresiones graves o riesgo de suicidio, puede ser necesaria la hospitalización en una unidad psiquiátrica.

Psicoterapia

En algunos casos, como en las depresiones de leves a moderadas, la psicoterapia puede ser el único tratamiento necesario, pero si los síntomas no mejoran o incluso empeoran puede ser apropiado un tratamiento con medicamentos.

Cuando los conflictos familiares contribuyen a la depresión puede resultar útil realizar una terapia de familia. Esta terapia enseña a los pacientes y a sus familias a entenderse con sí mismos y a comprender la naturaleza de esta enfermedad. Ayudándolos a manejar situaciones estresantes asociadas a la depresión.

Generalmente las sesiones de terapia suelen durar entre 30 y 60 minutos, donde el adolescente explica al terapeuta sus sentimientos, emociones, comportamientos y relaciones, y juntos discuten formas alternativas para hacer frente más eficazmente a los síntomas depresivos y aumentar la confianza en sí mismos.

Medicamentos

Generalmente el primer antidepresivo considerado para el tratamiento de la depresión en adolescentes son los llamados Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina (ISRS).

Estos medicamentos llevan una advertencia que menciona que pueden potenciar el riesgo de pensamientos y acciones suicidadas en niños y adolescentes.

Por lo tanto, los familiares y los médicos deben estar atentos con relación al incremento de pensamientos suicidas. Si bien puedes informarte al respecto a través de diferentes fuentes, lo apropiado es que hables con el médico sobre los riesgos y los beneficios de estos medicamentos.

Algunos antidepresivos como los tricíclicos no están aprobados para su uso en adolescentes y niños.

Importante: Nunca se deben tomar estos medicamentos sin la expresa indicación de un médico. Tampoco se los debe suspender bruscamente.

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