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La Ansiedad

Es normal sentirse ansioso antes de un examen, cuando existe un problema en el trabajo o cuando se debe tomar una decisión importante. Todas las personas experimentan ansiedad en algún momento de sus vidas, pero para muchos individuos la ansiedad puede causar una angustia tal que interfiere en su vida cotidiana, disminuyendo la calidad de vida de estos individuos.

Las personas que sufren trastornos de ansiedad pueden sentirse agobiadas por la sensación de preocupación y miedo constante. Por esto debe entenderse que un trastorno de ansiedad es una enfermedad grave, que puede afectar negativamente la vida de las personas.

Se calculo que los trastornos de ansiedad afectan a 19 millones de estadounidenses. Las mujeres se ven ligeramente más afectadas por estos trastornos que los hombres. Y suelen aparecer en la niñez, la adolescencia y la adultez temprana.

Síntomas de los trastornos de ansiedad

Si bien los síntomas varían dependiendo del tipo de trastorno de ansiedad que afecte a las personas, existen algunos síntomas característicos y comunes en la mayoría de los individuos:

  • Dificultad para respirar.
  • Entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies.
  • Pesadillas.
  • Pensamientos repetitivos o recuerdos de experiencias traumáticas.
  • Conductas rituales, como lavarse las manos repetidas veces.
  • Problemas para dormir.
  • Sentimientos de pánico, miedo y desasosiego.
  • Tensión muscular.
  • Frío o sudar las manos y / o los pies.
  • Pensamientos incontrolables y obsesivos.
  • Palpitaciones.
  • Una incapacidad para estar quieto y tranquilo.
  • Mareo.
  • Sequedad en la boca.
  • Náuseas.

Causas de los trastornos de ansiedad

Se desconoce que causa exactamente los trastornos de ansiedad. A decir verdad se piensa que los trastornos de ansiedad no son causados por un único motivo sino que se deben a una combinación de muchos factores que están interrelacionados entre sí, incluyendo cambios en el cerebro y el estrés ambiental.

Los trastornos de ansiedad también pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cuerpo. Uno de los motivos de estos desequilibrios químicos puede ser el estrés grave o de larga duración. Además estudios han demostrado que existen ciertos cambios en ciertas estructuras del cerebro que contralan la memoria o el estado de ánimo en los pacientes que padecen trastornos de ansiedad.

También se sabe que los trastornos de ansiedad pueden ser heredados de uno o ambos padres, y que los eventos traumáticos pueden desencadenar trastornos de ansiedad en aquellas personas con susceptibilidad genética a desarrollar este trastorno.

Diagnóstico de los trastornos de ansiedad

No existen pruebas de laboratorios específicas para diagnosticar los trastornos de ansiedad, de todos modos el médico debe evaluar si existe alguna enfermedad física que cause los síntomas. Si no se encuentra ninguna enfermedad que provoque los síntomas, se derivará al paciente al psicólogo o psiquiatra, personas capacitadas para diagnosticar y tratar enfermedades mentales. Estos realizarán una entrevista con el paciente y utilizarán herramientas de evaluación para evaluar si el paciente tiene un trastorno de ansiedad.

Tratamiento de los trastornos de ansiedad

El médico deberá determinar qué tipo de trastorno de ansiedad especifico tiene el paciente, y de esto dependerá cual será el tratamiento más apropiado a seguir. De todos modos generalmente se utilizan una combinación de las siguientes terapias para la mayoría de los trastornos de ansiedad:

  • Psicoterapia. La psicoterapia puede ayudar al paciente de muchas maneras, sobre todo brindándole herramientas para controlar los síntomas, cambiando patrones de pensamiento y los comportamientos que conducen a los sentimientos molestos.
  • Medicamentos. En algunos casos  es apropiado utilizar antidepresivos y medicamentos para reducir la ansiedad.
  • Cambios en la dieta y el estilo de vida. Generalmente suelen ser necesarios cambios en la alimentación y en el estilo de vida para reducir los síntomas de los trastornos depresivos.

Tipos de trastornos de ansiedad

Existen muchos tipos de trastornos de ansiedad, entre los que se incluyen el trastorno de pánico, el trastorno obsesivo-compulsivo, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno de ansiedad social, las fobias específicas y el trastorno de ansiedad generalizada.

¿Cómo se pueden prevenir los trastornos de ansiedad?

Existen algunas conductas o acciones que se pueden llevar a cabo para controlar o disminuir los síntomas:

  • Reducir el consumo de cafeína, té y chocolate.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Comer alimentos saludables.
  • Evita la comida chatarra.
  • Dormir lo suficiente.
  • Buscar apoyo y asesoramiento en grupos de apoyo después de una experiencia traumática o perturbadora.
  • Evitar el alcohol.
  • Aprender técnicas de relajación. Los métodos físicos de relajación y técnicas de meditación realmente pueden ayudan.

Importante: Consulta con tu médico o farmacéutico antes de usar medicamentos sin receta o remedios de hierbas para ver si contienen sustancias químicas que pueden contribuir a la ansiedad.

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