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Depresión en la adolescencia

La adolescencia es una etapa difícil de la vida, en la cual se producen cambios tanto físicos como emocionales. Por este motivo es entendible que los adolescentes sientan cierta angustia.

La mayoría de ellos equilibra esta angustia con actividades recreativas, el éxito en la escuela o las buenas amistades. También puede ser normal el mal humor y los malos hábitos.

Pero la depresión es algo diferente, afecta la esencia misma de los jóvenes y cada aspecto de su vida. La depresión en la adolescencia puede llevar al abuso de drogas o alcohol, generar odio hacia sí mismos y comportamientos autodestructivos, incluso puede provocar pensamientos de muerte o suicidio.

Afortunadamente este trastorno puede ser tratado con éxito. Existen una serie de opciones, entre las que se hayan la psicoterapia y los medicamentos, que pueden ayudar al adolescente a recobrar su vida.

Pero aunque esta enfermedad es altamente tratable, según estudios el 20% de los adolescentes con depresión no realizan un tratamiento apropiado.

Si eres padre, amigo o profesor de un adolescente que padece esta enfermedad ayúdale a buscar un consejo profesional cuanto antes y a iniciar un tratamiento adecuado.

Causas de la depresión en adolescentes

Un estado de ánimo depresivo en los adolescentes puede resultar bastante común ya que puede deberse a la influencia de las hormonas sexuales, conflictos de independencia con los padres y por el proceso de maduración y el estrés asociado a éste.

También pueden presentar ciertos síntomas depresivos debido a acontecimientos perturbadores como la ruptura con un novio o novia, el fracaso escolar o la muerte de un ser querido.

Además hay que tener en cuenta que aquellos adolescentes que tienen una baja autoestima, una visión pesimista y son muy autocríticos en general corren más riesgo de deprimirse.

Existen algunos factores de riesgo que pueden llevar al adolescente a la depresión como:

  • Antecedentes familiares de depresión.
  • El abuso de menores (tanto físico como psicológico).
  • Enfermedades crónicas.
  • Los eventos estresantes en la vida, en particular la pérdida de un padre o el divorcio.
  • Falta de habilidades sociales.

La depresión también puede estar asociada a trastornos de la alimentación  o con otros trastornos psicológicos.

Complicaciones de la depresión en adolescentes:

  • Suicidio.
  • Violencia y comportamiento imprudente.
  • La drogadicción, el alcoholismo y el tabaquismo.
  • Otros problemas psiquiátricos, como trastornos de ansiedad.
  • Los efectos negativos sobre el desempeño escolar y las relaciones interpersonales.

Síntomas de la depresión en la adolescencia

Generalmente mientras los adultos tienden a mostrarse tristes cuando están deprimidos, los adolescentes se muestran irritables y hostiles; este es generalmente el estado de ánimo predominante en adolescentes deprimidos.

Los síntomas depresivos en los adolescentes son los siguientes:

  • Sentimientos de tristeza y desesperanza.
  • Irritabilidad.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Cambios en los hábitos de dormir.
  • Extrema sensibilidad a las críticas y el rechazo.
  • Arranques de ira.
  • Hostilidad.
  • Llanto frecuente.
  • Dolores físicos, como dolores de cabeza y dolores de estomago.
  • Aislamiento de los amigos y la familia.
  • Inquietud y agitación
  • Pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba.
  • Cambios en la alimentación.
  • Sentimientos de inutilidad.
  • Culpa excesiva.
  • Falta de entusiasmo y motivación.
  • Fatiga o falta de energía.
  • Pensamientos de muerte o suicidio.

Si bien algunos de estos síntomas pueden ser experimentados por casi todo el mundo en algún momento de su vida, es importante que padres, profesores y amigos los reconozcan para poder ayudarlos.

Si deseas saber si un adolescente que presenta uno o varios de estos síntomas está deprimido, determina cuanto tiempo han estado presentes y que tan severos son. En general se reconoce que un adolescente puede sufrir de depresión cuando presenta al menos cinco de estos síntomas durante el lapso de dos semanas.

No es extraño que los adolescentes presenten algunos de estos síntomas como propios de la adolescencia. Sin embargo, si sospechas que un adolescente padece depresión y los síntomas están afectando sus actividades sociales y escolares como así también la relación con su familia, anímalo a concurrir inmediatamente al médico y a iniciar un tratamiento apropiado.

Importante: Nunca esperes que los síntomas de la depresión se vayan. Ante tales síntomas se debe concurrir inmediatamente al médico. Si no se realiza un tratamiento adecuado -por ejemplo una combinación de psicoterapia y medicamentos- la depresión tenderá a empeorar.

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